Et le Guidon d’Or est décerné à:

Loin de nous l’idée d’établir un quelconque classement des pays ou régions traversés durant ces trente derniers mois. Les critères seraient bien trop nombreux et leur appréciation totalement subjective.

Il n’empêche que certains endroits se prêtent mieux que d’autres à la pratique du cyclotourisme. Et l’Andalousie nous a tout simplement charmés, à plus d’un titre!

Alors voici quelques arguments qui devraient vous motiver à enfourcher votre bicyclette pour explorer les trésors du sud de la péninsule Ibérique.

Entre asphalte, gravier et gros cailloux

Dès nos premiers tours de roue, un bitume lisse et entretenu s’offre à nous. Et lorsqu’il fait défaut, c’est pour nous inviter à prendre les chemins de traverse qui mènent là où peu de monde va.

Route de campagne dans la plaine du Guadalquivir entre Séville et El Puerto de Santa María

Route de campagne dans la plaine du Guadalquivir entre Séville et El Puerto de Santa María

Certes, l’Andalousie n’est pas plate, loin de là; mais chaque mètre gagné à la force du mollet est la garantie d’une magnifique descente.

Par ici, ça monte, ça monte…

Par ici, ça monte, ça monte…

… et par là, ça roule tout seul!

… et par là, ça roule tout seul!

Partout ou presque, des routes sillonnent la région, offrant un maximum de possibilités et de liberté.

Route du bout du monde: d'un côté l'océan Atlantique, de l'autre la Méditerranée. Quatorze kilomètres plus au sud, c'est l'Afrique!

Route du bout du monde: d’un côté l’océan Atlantique, de l’autre la Méditerranée. Quatorze kilomètres plus au sud, c’est l’Afrique!

Et si on le veut vraiment, on peut toujours trouver des endroits où il faut pousser!

Et si on le veut vraiment, on peut toujours trouver des endroits où il faut pousser!

L’absence de trafic intense (en tout cas en hiver) associé à une signalisation efficace, rendent la pratique du vélo simple et agréable. Le pied!

Pour Tanger, c'est la prochaine à droite! On a hésité un instant, mais finalement, nous ne verrons l'Afrique que depuis le contient européen

Pour Tanger, c’est la prochaine à droite! On a hésité un instant, mais finalement, nous ne verrons l’Afrique que depuis le contient européen

Deux exceptions cependant: le rocher de Gibraltar et la côte Méditerranéenne dans la région de Malaga. Si la première est quelque chose à voir, la deuxième est facilement évitable en passant par les terres.

Gibraltar: territoire britannique grand comme un nuage… Nous y sommes restés une heure et cinquante-trois minutes, dont la moitié dans les embouteillages. Allo?

Gibraltar: territoire britannique grand comme un nuage… Nous y sommes restés une heure et cinquante-trois minutes, dont la moitié dans les embouteillages. Allo?

Vous avez dit histoire? Celle avec un grand H alors!

Si se faire plaisir sur le vélo est important, pouvoir compter sur des étapes fascinantes l’est tout autant. Et dans la région, ce n’est vraiment pas ça qui manque.

Grottes aux murs ornés de peintures préhistoriques, dolmens énigmatiques, villages accrochés à flanc de colline, … Difficile de tout mentionner, tellement il y en a!

Dolmen de Menga, près d'Antequera, construit il y a 4'500 ans. La pierre supérieure pèse dans les 180 tonnes!

Dolmen de Menga, près d’Antequera, construit il y a 4’500 ans. La pierre supérieure pèse dans les 180 tonnes!

Les villages de Vejer de la Frontera et de Ardales

Les villages de Vejer de la Frontera et de Ardales

Et puis, il y a les villes. Et quelles villes!

Séville, tout d’abord, la capitale. Sans aucun doute la cité la plus progressiste en matière de vélo que nous ayons vue.

Mélange des genres: entre la porte d'entrée des arènes et la "gaufre volante" de la place de la Encarnación

Mélange des genres: entre la porte d’entrée des arènes et la « gaufre volante » de la place de la Encarnación

Ruelle au centre-ville de Séville et la Torre del Oro, sur les rives du Guadalquivir

Ruelle du centre-ville de Séville et la Torre del Oro, sur les rives du Guadalquivir

La place de l'Espagne, construite pour l'Exposition ibéro-américaine de 1929

La place de l’Espagne, construite pour l’Exposition ibéro-américaine de 1929

Sans oublier la cathédrale (le plus grand édifice gothique au monde) et son clocher-minaret…

Sans oublier la cathédrale (le plus grand édifice gothique au monde) et son clocher-minaret…

… ni l'extraordinaire Alcazar, palais fortifié construit sous le règne de l'émir Abd al-Rahman II

… ni l’extraordinaire Alcazar, palais fortifié construit sous le règne de l’émir Abd al-Rahman II

En poursuivant vers l’Est, au pied de la Sierra Nevada, se trouve la ville de Grenade et l’immanquable Alhambra, un monument majeur de l’architecture islamique et l’acropole médiévale la plus majestueuse du monde méditerranéen.

La Cour des Lions, au cœur des Palais nasrides de l'Alhambra

La Cour des Lions, au cœur des Palais nasrides de l’Alhambra

Jardin et palais à l'intérieur de l'Alhambra. Sublime harmonie!

Jardin et palais à l’intérieur de l’Alhambra. Sublime harmonie!

Décorations murales en stuc dans les palais de l'Alhambra. Il y en a partout!

Décorations murales en stuc dans les palais de l’Alhambra. Il y en a partout!

Et si ce n'est pas du stuc, alors c'est de la faïence qui est utilisée

Et si ce n’est pas du stuc, alors c’est de la faïence qui est utilisée

Puis vient Cordoue, et la grande émotion procurée par la visite de la Mezquita. L’histoire d’un temple romain devenu église avant d’être remplacée par une mosquée finalement transformée en cathédrale. Rarement un monument nous aura autant fasciné.

La salle de prières de la grande mosquée de Cordoue, véritable forêt de colonnes

La salle de prières de la grande mosquée de Cordoue, véritable forêt de colonnes

Le Mirhab (sanctuaire) et l'intérieur du dôme de la grande mosquée de Cordoue

Le Mirhab (sanctuaire) et l’intérieur du dôme de la grande mosquée de Cordoue

En 1236, Cordoue fut reprise par les chrétiens et la mosquée transformée en église

En 1236, Cordoue fut reprise par les chrétiens et la mosquée transformée en église

"Vous avez détruit ce que l'on ne voyait nulle part pour construire ce que l'on voit partout" aurait dit Charles Quint en voyant le résultat de la transformation

« Vous avez détruit ce que l’on ne voyait nulle part pour construire ce que l’on voit partout » aurait dit Charles Quint en voyant le résultat de la transformation

Même de l'extérieur, le bâtiment ne laisse pas indifférent…

Même de l’extérieur, le bâtiment ne laisse pas indifférent…

De la nature à l’état pur

Vous êtes plutôt activités en plein air? Ne quittez pas, vous allez être servis!
Que ce soit sur terre, en mer ou dans l’air, l’Andalousie a tout pour plaire.

Si Tarifa est réputée pour ses vents favorables à la pratique du kite-surf et de la planche à voile, l'ensemble de la côte atlantique est ponctué de plages au sable fin

Si Tarifa est réputée pour ses vents favorables à la pratique du kite-surf et de la planche à voile, l’ensemble de la côte atlantique est ponctué de plages au sable fin

Desfiladero de los Gaitanes, une gorge de plus de 400 mètres dans la région de El Chorro. Le rendez-vous de tous les amateurs de grimpe!

Desfiladero de los Gaitanes, une gorge de plus de 400 mètres dans la région de El Chorro. Le rendez-vous de tous les amateurs de grimpe!

Et si on allait tout simplement se balader? C’est sans doute un excellent moyen de parcourir la région, sillonnée de nombreux sentiers de randonnée.

A travers les forêts de chênes-liège, dans le parc naturel de Los Alcornocales. Mais qui sont ces créatures étranges qui s'attaquent à l'écorce des arbres?

A travers les forêts de chênes-liège, dans le parc naturel de Los Alcornocales. Mais qui sont ces créatures étranges qui s’attaquent à l’écorce des arbres?

Entre campagne et montagne, les cultures sont au point mort à cette saison

Entre campagne et montagne, les cultures sont au point mort à cette saison

Dans le silence absolu du parc de El Torcal de Antequera. Dame Nature y a encore fait des prouesses!

Dans le silence absolu du parc de El Torcal de Antequera. Dame Nature y a encore fait des prouesses!

Bien manger et bien dormir: les deux indispensables du cycliste

Sans un sommeil réparateur, pas de plaisir.
Et sans quelques milliers de kilocalories avalées chaque jour, pas d’énergie.

Si Warmshowers nous a à nouveau permis de faire de belles rencontres, nous avons également pas mal campé. Et parfois, avec plus ou moins de réussite…

Nuit d'épouvante dans une usine désaffectée à proximité d'une ville

Nuit d’épouvante dans une usine désaffectée à proximité d’une ville

Entre une nuit hyper humide à côté d'une station électrique et une autre sur un parking, on doit pouvoir faire mieux…

Entre une nuit hyper humide à côté d’une station électrique et une autre sur un parking, on doit pouvoir faire mieux…

Il n’empêche que nous avons passé de magnifiques nuits dans la campagne endormie et les oliveraies prêtes pour la récolte. On aurait juste pu se passer des chasseurs, de leurs chiens et de leurs gros fusils…

Et vous, vous êtes plutôt olives vertes ou olives noires?

Et vous, vous êtes plutôt olives vertes ou olives noires?

Nous, les olives, on les préfère à l’apéro, ou pour le pic-nic du midi. Mais ce qu’on a surtout adoré en Andalousie, c’est la possibilité de se ravitailler à chaque coin de rue. Et la recette d’un tel bonheur a un seul nom, mais de multiples recettes: les tapas!

Les tapas de déclinent à l'infini. Il arrive même qu'elles soient servies gracieusement lors de la commande d'une boisson

Les tapas de déclinent à l’infini. Il arrive même qu’elles soient servies gracieusement lors de la commande d’une boisson

Tapas faites maison, lors d'un camping campagnard: pâtes aux carottes. Rien de bien nouveau, en somme…

Tapas faites maison, lors d’un camping campagnard: pâtes aux carottes. Rien de bien nouveau, en somme…

Quel temps fait-il chez vous?

Et bien, par ici, en plein hiver, il fait entre 15 et 20°C la journée, plutôt agréable non? Surtout que le soleil tape fort et fait un bien fou. Certes, les nuits sont fraîches mais on ne peut pas tout avoir. De toutes façons, on dort terriblement bien lorsque il fait froid.

Une nuit claire et fraîche. Personne n'aime gratter sa voiture le matin, raison pour laquelle on préfère le vélo. Sauf quand il faut gratter la tente…

Une nuit claire et fraîche. Personne n’aime gratter sa voiture le matin, raison pour laquelle on préfère le vélo. Sauf quand il faut gratter la tente…

Puis, il y a la chaleur des gens. Les Andalous sont des plus charmants (sans parler des Andalouses…) et sans aucun doute les conducteurs les plus respectueux des cyclistes que nous ayons croisés!

La météo ne vous est pas favorable? Vous trouverez sans doute de quoi vous occuper, que ce soit autour d’une table, lors d’un spectacle de flamenco ou de tauromachie, ou encore à l’occasion d’une feria ou d’une fête religieuse. Car les Andalous savent faire la fête, ça oui!

Allez, nous, on file vers le nord. Et à peine nous aurons quitté la région que la pluie fera son apparition.

Toledo, l'ancienne capitale de l'Espagne, et Madrid, la capitale actuelle

Toledo, l’ancienne capitale de l’Espagne, et Madrid, la capitale actuelle

Tout ça pour dire que l’Andalousie nous semble cumuler un certain nombre d’avantages pour la pratique du cyclotourisme, que ce soit comme étape d’un voyage au long court ou comme destination de vacances.

Ou comment être loin de chez soi, tout en restant en Europe.

Vous avez déjà gonflé vos pneus?

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Une réponse à Et le Guidon d’Or est décerné à:

  1. Admin dit :

    Un grand merci pour tous vos chaleureux messages!
    Ils nous sont précieux et grâce à eux, on avance tous les jours.

    Depuis la publication de cet article, pas mal de kilomètres ont été parcourus.
    Nous avons donc décidé de masquer les commentaires.

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    Merci!